Lowndes County Freedom Party : à l’origine de la panthère

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C’est des profondeurs de l’Alabama que vient le symbole de la panthère noire qui donnera son nom au Black Panther Party de Huey P. Newton et Bobby Seale. En 1965 la population du comté de Lowndes (Géorgie) était composé de noirEs à 80% mais il n’y avait pas de noirEs inscritEs sur les listes. Toutes les tentatives de remettre en question la suprématie blanche étaient découragées par d’extrêmes violences et la menace de fortes répercussions économiques dans la mesure où nombre de noirEs étaient en métayage sur les terres des blancHEs.
Dans les années 60, l’organisation étudiante SNCC1 était l’un des principaux organismes du mouvement des droits civiques. Elle travaillait non seulement à permettre l’inscription des noirEs sur les listes mais également à favoriser l’émergence de leaderships locaux. C’est en 1965 que le SNCC, et notamment Stokely Carmichael, partisan précoce du Black Power et futur Premier Ministre temporaire du BPP de Oakland, commencent à militer dans le comté. Les membres du SNCC sont notablement imprégnéEs de l’expérience dans le Mississipi où ils avaient participé à la fondation du Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP) en 1964 en réponse au racisme des partis Démocrates locaux. Ils avaient été, sans surprise, désavoués au niveau national par le parti Démocrate et l’idée d’un parti indépendant était dans les esprits.
D’un autre côté, John Hulett, natif du comté de Lowndes ayant vécu à Birmingham2 , avait été membre de la NAACP3  ainsi que du Mouvement Chrétien d’Alabama pour les Droits Humains. Cet activiste qui avait participé au travail de terrain pour l’inscription des votants revint à Lowndes County où il entendait bien poursuivre son travail militant. C’est donc tout naturellement que la connexion va se faire avec le SNCC, et de là va naître la Lowndes County Freedom Organization (LCFO).

Grâce à un travail de terrain intensif, le SNCC et le LCFO ont développé le soutien d’une base électorale parmi la population locale. Ce travail était constitué d’ateliers politiques bi-hebdomadaires où au moyen de bandes dessinées ils expliquaient les rôles des différents postes électifs locaux, de conversations quotidiennes sur porches, dans les salons et les cuisines, et de l’accompagnement en continu de gens au palais de justice du comté pour l’inscription sur les listes.

PDF d'une BD du LCFO
PDF d’une BD du LCFO

Pourquoi la panthère noire? A l’époque, le niveau d’illettrisme en Alabama est tel que les partis doivent, selon une loi spécifique à l’état, avoir un symbole qui permette de les identifier.

« La panthère noire est un animal vicieux, comme vous le savez, » explique John Hulett, l’un des fondateurs du LCFO : « Elle ne dérange rien, mais quand vous commencez à la pousser, elle recule, recule et recule puis elle sort et détruit tout ce qui est en face d’elle ».

C’est donc de là que naquit le premier Black Panther Party qui eut bien entendu à faire face à de nombreuses violences. Mais le LCFO s’imposa dès le Printemps 1966 comme une force politique noire et indépendante  : il n’eut aucun élu mais obtint assez de voix pour être reconnu officiellement comme parti et il devient donc le  Lowndes County Freedom Party. Dans les années qui suivirent quelques hommes noirs remporteront des élections. L’histoire du LCFO est racontée par John Hulett dans « The Eyes on the Prize Civil Rights Reader ».
En Californie, Huey P. Newton et Bobby Seale furent séduits par l’emblème du parti et il est dit qu’ils demandèrent l’autorisation d’utiliser l’emblème pour leur nouvelle organisation qui naîtra le 15 Octobre 1966.

Courte video en Anglais sur la LCFO :

Cases Rebelles ( Octobre 2016)

  1. Student Nonviolent Coordinating Committee
  2. Alabama
  3. National Association for the Advancement of Colored People

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